映画グレイテストショーマンのバーナムは実在の人?映画と史実の違いを解説!

      2018/02/12

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ミュージカル映画「グレイテスト・ショーマン」はアメリカでサーカスビジネスの初期に
活躍したP・T・バーナムという実在の人物をモデルにした作品です。

2009年にプロジェクトがスタートし、その頃から携わっていた主演のヒュー・
ジャックマンの素晴らしい演技と「ラ・ラ・ランド」で第89回アカデミー歌唱賞を
受賞したベンジ・パセック&ジャスティン・ポールのコンビによるこれまた何度も聞きたく
なるようなナンバーのオンパレードととても楽しめる映画でした。

そこで少し気になったこのP・T・バーナムは、一体本当はどんな人物だったのでしょうか?
調べてみましたので、御覧ください。

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実は映画のように貧しい生まれではなかった

P・T・バーナム、本名はフィニアス・テイラー・バーナム。
コネチカット州で1810年に生まれています。

父親は映画のとおり、フリオ・バーナムでP・Tが16歳の時になくなっていますが、
仕立て屋だけでなく店主として店も持っていました。

また母方の祖父は地主で判事という名士で、P・Tをかわいがっていたという話が伝わって
います。

そういった家族がいるP・Tが父親の死とともにホームレスになる、というのはどうやら
作り話のような気がします。

実は見世物小屋を始める前に幾つかの事業を起こしていた

P・Tは興行主になる前に幾つかの事業を起こしています。

最初は父親同様、雑貨屋の店主をし、その後、書籍のオークション、不動産投資、また、
その当時アメリカで流行していた私的宝くじなどに手を出します。

P・Tの人物評として数字にとても強かったものの、肉体労働は毛嫌いしていたと言われて
います。

その特徴を活かすような仕事を次々と手がけており、かなりの行動家であったことも
うかがい知れます。

更には地方新聞の創刊をしましたが、その記事内容に関して名誉毀損の訴えを起こされ、
2ヶ月の投獄という結果になってしまいました。

1834年にコネチカット州で私的宝くじの販売が禁止される法律が制定され、主の収入源を
絶たれることになって、P・Tは店を売り、ニューヨークに移り住むことにるのでした。

サーカスの団長というより興行主。話題作りの天才。

彼が25歳のとき、初めて興行主としての事業を行います。

盲目でほとんど麻痺した状態の黒人女性奴隷ジョイス・ヘスを買い取り、かつての
ジョージ・ワシントンの元乳母で161歳という触れ込みで見世物としたことでした。

当時のニューヨークでは人間を奴隷とすることは違法の行為でしたが、P・Tは法の抜け
道を駆使して、違法スレスレの行為をビジネスとしたのです。

翌年の2月にジョイスは亡くなりますが、死の直前までP・Tは彼女を1日10時間から
12時間も働かせていたのでした。

そして死後、公開解剖検査を主催し、見物人からその当時のお金で一人50セントで見学させ、
ジョイスがどんなに年取っていても80歳以上ではないことを証明してみせたといいます。

時代が時代とは言え、年老いた奴隷をこき使い、その死後に公開解剖を催して見世物に
するというのは、とんでもない非人道的な行為で、間違いなく映画では取り扱えない
ような内容です。





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1837年恐慌とその後の奇人変人ショーの成功

あまり知られていませんが、1837年から1844年の間、アメリカはデフレーションによる
恐慌に見舞われていました。

多くの企業、銀行が倒産して、ある地域では失業率が25%にまで達していたそうです。

これが映画でP・Tが働いていた会社が倒産し、家族にも厳しい生活を送らざるをえない
という表現で表されていた頃かと思われます。

映画同様、P・Tは1841年にマンハッタンの中、ブロードウェイとアン通りにある博物館を
購入し、これをバーナムのアメリカ博物館と命名します。

人の目を引くように、昼間はたくさんの旗をなびかせ、夜は灯台の光でブロードウェイの
通りを照らさせたり。

また映画のように展示物やショーの登場人物の大きな絵を建物の外に飾って宣伝したり、
エアバルーンを上げたりもしたそうです。

最初の奇人変人ショーとしての見世物はフージー人魚という猿の頭、魚の胴体を持つ
生き物でした。

これは日本人船員から買い取ったというジャベリンモンキーという猿の上半身を魚の
胴体に縫い付けた代物だったそうです。

その次の見世物として登場したのは親指トム将軍のチャールズ・ストレイトンでした。

映画ではかなりの青年として登場していましたが、実際にP・Tの博物館で見世物になって
いたときのチャールズの年齢は4歳でした。

史実では11歳という触れ込みで見世物となっていましたが、4歳の時点で生後6ヶ月から
2.5センチメートルしか成長しておらず、身長は66センチだったそうです。

4歳のチャールズは厳しいトレーニングと天性の素質でヘラクレスやナポレオンに扮して
観客をわかせ、5歳の時にはワインを飲み、7歳のときには葉巻を吸っていました。

その他、映画には登場しませんでしたが、アメリカインデアンのダンサー団体「フー・
フム・ミー」を作り上げ、伝統的なダンスを踊らせて人気を博したこともあります。

映画でビクトリア女王との謁見をしていますが、史実でも確かに謁見しています。

しかし実際に謁見したのはP・Tとチャールズの二人だけで、映画のようにパフォーマー
全員を連れて、というわけではありませんでした。

これは「親指トム将軍」のヨーロッパツアーの一環での出来事で、このツアーで
チャールズはヨーロッパ中に知られることになるほど、有名人になったのです。

ジェニー・リンドのアメリカツアー

ジェニー・リンドは実在したスウェーデンのオペラ歌手で、映画同様P・Tによって
アメリカツアーを行い、大成功を納めます。

親指トム将軍のヨーロッパツアーの最中、ジェニー・リンドと出会い、すでに
「スウェーデンのナイチンゲール」として名声を確立させていましたが、それは逆に
ヨーロッパにおいてこれ以上の成功の余地はないところまで来ていました。

これまた映画同様、P・Tはジェニーの歌を聞いたことがなく、歌唱ショーの経験も
ありませんでしたが、1番の公演につき1000ドル、ツアー全部で150夜という条件で
ジェニーをアメリカツアーに誘います。

経費はすべてP・T持ち、ジェニーからの前金の要求を受諾し、交渉は成立。
こうしてジェニー・リンドのアメリカツアーが行われることになりました。

しかしその莫大な出費に対し、P・Tは映画であった豪邸だけでなく、いくつか持っていた
博物館も抵当に入れての融資を受けて費用を工面していたそうです。

P・Tがアメリカに戻って後、ジェニー・リンドの宣伝キャンペーンを大々的にしておいた
お陰で、数カ月後にジェニーがアメリカに到着すると、ショーの公演をまだしていない
のにも関わらず、すでに大人気となっていました。

4万人が到着の港に押しかけ、2万人が宿泊するホテルで出迎えたそうです。

最初の公演は1850年9月11日に行われ、大成功に終わりました。P・Tは投資した4倍の
リターンを手にしたそうです。

ジェニーの人気は行く先々で大きいものになっていき、チケットの入手はとても困難な
ものになりました。P・Tはそれらのチケットをオークションで販売したそうです。

「リンダマニア」という造語まで作られるほどの熱狂で、ツアーは東海岸を皮切りに
遂には南部州を超え、キューバでも行われたほどでした。

しかし1951年の始め、リンダは際限のないP・Tのマーケティングについていけないように
なり、契約の破棄を申し出ます。

これは極めて友好的な状態で行われ、二人は互いに納得してパートナーシップを解消します。
映画のようにジェニーからの求愛を受け入れなかったために仲違いしたわけではありません。

その後、ジェニーは彼女だけでツアーを約1年近く続けました。

結果的にはジェニーはP・Tと組んで93回のコンサートを行い、彼女自身、約35万ドルを
稼ぎ、P・Tは少なくとも50万ドル稼いだとされています。

2017年の価値にしてこの50万ドルは大体1億4700万ドル、日本円(1ドル110円として)で
約16億1700万円になります。

サーカスを始めたのは60歳を過ぎてから

映画では博物館をかなり初期からサーカスと名前を変えていますが、実際にはP・Tが
サーカスビジネスを始めたのは1870年、彼が60歳の時になります。

それまでは博物館の中で見世物として奇人変人ショーや生きた動物を展示していました。

1881年にジェームズ・ベイリーと組んでのショーで初めて「サーカス」という名前を
使っています。

一般的に「バーナム&ベイリー サーカス」として知られ、当時、世界最大規模のサーカス
でした。

1882年にロンドン動物園から買い取ったアフリカゾウのジャンボを目玉とし、アクロ
バティックショーや親指トム将軍などの奇人変人ショーを見世物としていました。

また世界でも先駆けて専用列車を所有して各地に公演に出かけていたサーカスでもあります。

おわりに

いかがでしたでしょうか?

映画はかなり史実に忠実に、それでいてエンターテイメント的要素は話を盛って展開して
いることがわかると思います。

妻も長女、次女も映画で登場したとおり、チャリティ、キャロライン、ヘレンですが、
その他にフランシス、ポーラインという二人の子供もいましたが、フランシスは2歳で
ポーラインは32歳で亡くなっています。

チャリティも1873年に44歳で亡くなっており、P・Tは翌年別の女性と再婚をしていること
が分かっています。

P・T自身は80歳まで生きました。

「広告会のシェークスピア」という異名を付けられた今でいうキャッチコピーの天才と
して、その当時、まだ産業として未発達だったショービジネスを作り上げ、形にして
いった一人だったと思います。

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